Calentando Madrid (y no es el ayuntamiento quien lo hace)

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La imagen está tomada en la mañana del 24 de noviembre pasado en una céntrica calle madrileña y es, cuando menos, chocante. Cinco estufas eléctricas calentando una pequeña terraza, abierta y completamente vacía, quizá a la espera de la llegada de clientes.

Los clientes llegarán y podrán pagar, y pagarán, el suplemento de terraza, que incluirá, a buen seguro, el coste de la energía consumida por las estufas.

Los clientes pueden pagarlo, pero ahora, cuando existen unas exigencias básicas de ahorro de energía en edificación [1]  y los edificios están obligados a disponer de un certificado de eficiencia energética [2], ¿tiene algún sentido una terraza como la de la fotografía? Seguir leyendo

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Y si consiguiésemos erradicar la enfermedad y la muerte…

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Un poco apelotonados si estaríamos, sí… Imagen de la serie “¿Dónde está Wally?”, tomada de “Elmulticine.com“.

La idea de que la ciencia va camino de conseguir la inmortalidad es algo muy común y también deseado. Por ejemplo, Aubrey de Grey, al que califican de “célebre biogerontólogo”,  declaraba que: “Pensar que podemos vivir 1.000 años es una cifra conservadora[1].

Esta entrada no va de ciencia ficción, sea esta una visión adelantada del mundo o un puro sueño (quizá pesadilla). No va de la posibilidad o no de alcanzar esa inmortalidad, sino sobre lo que querría decir que eso llegase, más allá de que, como dibujaba Forges, tendríamos que soportar varios siglos sin Iniesta y su gol [2]. La idea es imaginar ese mundo futuro, en el que nadie enfermaría ni moriría, eso sí, sin cambiar nuestros hábitos profundos. Seguir leyendo

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Cosas que dicen los gráficos. Consumo de energía versus poder adquisitivo.

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Relación por países entre el consumo energético y el poder adquisitivo, ambos por persona. Fuente: para energía, World Bank, para datos de renta, Human Development Data (1980-2015)

El gráfico que encabeza esta entrada refleja, para cada país, la relación entre el consumo de energía y la renta, ambas por persona y expresada la segunda en dólares internacionales, para así tener en cuenta las diferencias entre los poderes adquisitivos de las distintas monedas en cada uno de los países [1]. Seguir leyendo

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Afortunadamente, todos los muertos eran de tercera

La frase del título es una forma de expresar cómo se asigna distinto valor a la vida humana, en función de quién es el muerto. Se dice que proviene de un titular periodístico que hablaba de una catástrofe ferroviaria [1]. Por entonces existían vagones de tres clases, que iban de primera a tercera en función de la comodidad y del precio del billete.

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El Camino de los Yungas, en Bolivia, de uso obligado para la población local. Pasa por ser la carretera más peligrosa del mundo y, como tal, es una atracción turística para viajeros que gustan de emociones fuertes . Imagen tomada de Mirror.

A partir de aquí, esta entrada,  continuación de otra anterior en la que se abordaba la desigualdad de la valoración del tiempo entre países (“El tiempo es oro”), se refiere a eso, a cómo la economía, el mercado, conduce a que se valoren las vidas en función de quién se trate. Seguir leyendo

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¡Sacrilegio! ¡Restricciones al tráfico en Madrid!

¡Oh, dios coche! ¡Por siempre seas bendito y alabado!

¡Oh, dios coche! ¡Por siempre seas bendito y alabado!

Quizá haya sido el tema más comentado del año en Madrid. Por primera vez el Ayuntamiento ha establecido restricciones directas al tráfico en Madrid, prohibiendo la circulación a la mitad de los vehículos [1], algo que, por otra parte, no había ocurrido antes en ninguna otra ciudad española.

La prohibición responde a la aplicación del protocolo de actuación para episodios de alta contaminación por NO2 [2]: En el caso de Madrid y de muchas otras ciudades, cuando la concentración de NO2 supera determinados valores [3] se aplican medidas para reducir la inmisión actuando sobre las emisiones de las principales fuentes de contaminación, que en el caso del NO2 es el tráfico. Seguir leyendo

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Las dos caras de la malnutrición. Una metáfora de la irracionalidad del crecimiento insensato

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En algunas culturas y periodos, la obesidad es el símbolo de la felicidad. La imagen corresponde a un templo vietnamita. El texto de la flecha pide una donación para “pupilos y estudiantes pobres pero estudiosos”

Cuando se bucea un poco en los números que expresan cuestiones básicas de nuestro mundo no es raro encontrarse con situaciones difíciles de explicar. Un caso es el de la situación alimentaria. El del hambre, y no tanto por este como tal, sino por su coexistencia con la, al menos aparentemente opuesta, obesidad.

Pues bien, de esto va la entrada. De malnutrición, que, de acuerdo con un glosario de la FAO [1], es un “estado fisiológico anormal debido a un consumo insuficiente, desequilibrado o excesivo de macronutrientes o micronutrientes. La malnutrición incluye la desnutrición y la hipernutrición así como las carencias de micronutrientes”.

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Decrecimiento y desarrollo sostenible

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El nº 40 de la revista Integral (1982) incluía esta pareja de viñetas, firmadas por Jean François Betellier, que, en el marco de lo que expresa esta entrada, podrían parafrasearse como “Del desarrollo… Al desarrollo sostenible

La entrada surge como respuesta a críticas a una entrada anterior (“Decrecimiento. Y eso, ¿qué demonios es?“) en la que se afirmaba que decrecimiento no es desarrollo sostenible. Y las críticas se centran no tanto en la afirmación de desigualdad entre ambos conceptos sino en la crítica al desarrollo sostenible que parece subyacer (y de hecho, subyace) en el texto, en tanto en cuanto su concepto es ya un concepto integrado en el mismo sistema al que pretende (o pretendió) oponerse. Seguir leyendo

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Londres y Delhi. Tan cerca y tan lejos (en alcantarillado)

Hasta ahora, en este blog, en la categoría de “agua” casi siempre hemos hablado del servicio, del aporte de agua, aunque el saneamiento, el alcantarillado, también es agua. Sirva esta entrada para paliar, al menos parcialmente esa carencia. Hablemos del saneamiento londinense.

Saneamiento en Londres

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“El salteador silencioso”. La muerte rema en el Támesis, reclamando las vidas de los que no han pagado para conseguir un río limpio, durante el gran hedor. Punch Magazine (1858). Fuente:   http://www.choleraandthethames.co.uk/thames-gallery/punch-cartoons/#

No es el primero en ser diseñado (Hamburgo, 1842) ni tampoco el más espectacular (el de París, de 1850, forma parte del recorrido turístico), pero cuando se habla de los inicios del alcantarillado moderno en Europa es inevitable referirse a Londres. Y es que en Londres fue donde más claramente se puso de manifiesto que el alcantarillado es, quizá, el elemento esencial de la salubridad pública (en relación con esto, puede verse la entrada “Yo soy antihospitalario. El cólera, la medicina y el alcantarillado”). Seguir leyendo

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Cuando despertó, la corrupción todavía estaba allí (parafraseando a Monterroso)

Efectivamente, en lo esencial, la entrada “La Mafia (española) del Agua sigue en activo” mantiene su vigencia pese al tiempo transcurrido. En ella prometíamos volver sobre el tema de la corrupción y aquí estamos.

Hoy, cuando ya es un hecho que el partido en el gobierno se mantiene y, con él, previsiblemente también la corrupción sistémica en la que nos tiene inmersos, parece saludable recordar algunas cuestiones, sin duda conocidas, pero que, hoy, por viejas y habituales, ya parecen pasadas de moda. Usaremos en gran medida como hilo conductor lo conocido en el caso de la Mafia (española) del Agua [1], relativo a la empresa pública Acuamed.

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Forges, obviamente.

Empecemos por lo que entendemos como corrupción. Aunque hay otras definiciones más técnicas [2], podemos ceñirnos a la definición de la RAE: “en las organizaciones, especialmente en las públicas, práctica consistente en la utilización de las funciones y medios de aquellas en provecho, económico o de otra índole, de sus gestores”. Seguir leyendo

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El tiempo es oro

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Imagen repetida mil veces en internet. Esta versión proviene de “Fantasías de un poeta desconocido

En una entrada anterior (“El agua, cosa de mujeres…”) y hablando de la problemática de la falta de acceso al agua segura en muchas zonas del mundo ya llamábamos la atención acerca de la mayor perversión que esa falta de acceso implica. Decíamos: “Pero quizá lo más importante sea el tiempo que ocupa [la tarea de acarrear el agua desde el pozo a la vivienda]. Es esencialmente la ausencia de tiempo (libre) lo que impide todo lo demás, desde el descanso hasta la participación activa en el mundo extra-familiar, pasando por el cuidado y la atención a la prole o la capacitación”.

Y es que el tiempo es oro, según el dicho. Pero para unos, oro en lingotes y, para otros (y especialmente, otras), apenas los dorados que venden en el bazar… Porque, si las mujeres emplean muchas horas semanales en el acarreo de agua, ¿cómo es que no salen las cuentas y no se aborda la inversión en redes de abastecimiento que liberaría ese tiempo? Seguir leyendo

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