Una pareja, la lavadora y la factura de la luz

Etiqueta oficial que describe las características básicas de una lavadora real en el nivel máximo de eficiencia energética

Érase una vez una pareja que utilizaba una vieja lavadora que, después de varias décadas de servicio, decidió dejar de funcionar. No tenía certificación energética pero sí tantos años que murió de puro vieja, por múltiples achaques.

Y nuestra pareja tuvo que ir a una tienda, a por una nueva.

Habían leído en un libro, que hablaba de esos “pequeños gestos para reducir nuestro impacto”, que debían elegirse los electrodomésticos con la mayor eficiencia energética (mejor A+++ que A+, por ejemplo). Llenos de conciencia decidieron, no sólo que la nueva lavadora estaría acreditada como A+++, lo máximo en eficiencia, sino que harían lo mismo cuando acabasen su vida los restantes electrodomésticos.

Estaban mirando las lavadoras más baratas cuando se les acercó un dependiente y les informó: “no piensen que ninguna de esas lavadoras les va a durar más de dos o tres años”.

Buscando una vida útil algo mayor, compraron una lavadora en un escalón de precios superior al que empezaron mirando y, eso sí, con el mayor nivel de eficiencia energética (A+++), certificado por una etiqueta como la de la figura. Seguir leyendo

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Nunca te fíes de las medias…

Si yo tengo cuatro vacas y tú no tienes ninguna, como media tenemos dos vacas cada uno y estamos mejor que el vecino, que sólo tiene una”.

Creo que todos hemos oído algo parecido a eso, que hace burla de las limitaciones de la estadística, cuando pretende caracterizar una situación compleja mediante un parámetro único. Todos lo hemos oído, pero seguimos picando, al menos cuando nos viene bien para justificar algo (o para justificarnos). Pues bien, esta entrada se acerca a la problemática de lo que ocultan las medias, refiriéndonos a dos de los derechos humanos expresamente reconocidos: el acceso universal al agua y al saneamiento. Seguir leyendo

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Pero, ¿para qué consumimos tanta energía?

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La impagable Mafalda de Quino. Tomado de “The JAJAJA Times

No sé si todos somos conscientes de que nuestro consumo energético por persona, el de los españoles, es tan sólo de alrededor de la tercera parte (el 36%) del consumo en USA [1] y que, pese  a ello, la gran mayoría de nosotros consideramos que en España se vive mejor que allí, aunque esto es sólo una intuición.

También parece cierto que en países cuyo consumo energético per cápita es del orden del 36% del nuestro ya sí consideran (también es una intuición) que en España se vive mejor. Estamos hablando de Albania, Armenia, Ecuador, Egipto, Indonesia, Moldavia y Túnez [2], pero lo mismo amplificado se puede decir de países con un consumo todavía inferior.

Avalar o rechazar las intuiciones anteriores no es asunto sencillo, dada la subjetividad y lo poliédrico del concepto “vivir mejor”, que no parece ser algo susceptible de ser expresado en términos numéricos [3]. Seguir leyendo

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¡Peatonales de sentido único! ¿Qué vendrá después?

Policías controlando el acceso a la calle del Carmen, en Madrid. ¿O quizá perros pastores cuidando del rebaño?

Estas últimas navidades Madrid ha estrenado un concepto para evitar las excesivas aglomeraciones de personal: las calles peatonales de sentido único [1].

Aunque es posible que se trate de una de esas medidas que más parecen una ocurrencia de “iluminados” [2], el hecho cierto es que las grandes aglomeraciones y los atascos de peatones en determinadas zonas comerciales existen y que provocan agobio en no pocas personas, hasta el punto de evitarlas en la medida de lo posible. [3]

Por tanto, pensemos por un momento en la otra alternativa, en que la situación ha llegado a ser tal que la polémica medida se ha hecho conveniente o, incluso, necesaria. ¿Qué querría decir? Seguir leyendo

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Tú, profesional, puedes ser cómplice de comportamientos que dices aborrecer

El Roto, en El País de 12-4-16.

No hay agresión si [la mujer] no se defendió, pudiendo como pudo «morderles el pene»[1].

Parece que es la afirmación de un profesional propuesto por la defensa como perito en el curso del reciente juicio a “La Manada” (juicio por una presunta violación grupal de cinco hombres contra una mujer en San Fermín de 2016). Un intento de demostrar que la tal violación no se produjo, sino que se trató de “sexo consentido”. ¿Sexo consentido versus sexo querido? Seguir leyendo

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¿Puede la nuclear ser la solución? O un decálogo acerca de la energía nuclear (2 de 2)

Captura de GoogleEarth de la zona de Pripiat. Pripiat, hoy una ciudad fantasma, era el núcleo habitado más próximo a la central de Chernobyl en 1986, cuando se produjo el accidente. La imagen es de 2013 y casi en su centro se aprecia la noria de una feria, imagen de la desolación.

Es esta la segunda y última parte de la entrada, dividida por su excesiva longitud . La primera (puedes acceder a ella pinchando aquí) hablaba de la poca relevancia de la energía nuclear, de cómo, para ser relevante, precisaba de un muy gran crecimiento, crecimiento que implicaría muchas centrales nuevas que no sabemos dónde ubicar, del problema de la disponibilidad de combustible y del gran riesgo que representan las nucleares. Seguimos con la segunda mitad del decálogo.

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¿Puede la nuclear ser la solución? O un decálogo acerca de la energía nuclear (1 de 2)

“El cambio climático es uno de los retos ambientales más importantes a los que enfrenta hoy el mundo. Frente a unas necesidades energéticas cada vez mayores, derivadas del crecimiento de las poblaciones y del desarrollo socioeconómico, la energía nuclear puede contribuir significativamente a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero”.

El párrafo anterior está tomado de una reciente publicación de la  Agencia Internacional de la Energía Atómica [1] y no es más que un ejemplo entre muchos de cómo, ante el hoy ya innegable calentamiento global, el lobby nuclear ha visto el cielo abierto y se ha apresurado a posicionarse y lanzar su propuesta: la solución pasa por la energía nuclear, cuyas emisiones son, aunque no nulas, sí mucho menores que la de las térmicas convencionales [2].

Pero, ¿es la nuclear realmente una alternativa viable y plausible? A largo plazo, la respuesta es rotunda y negativa: no. Y es rotunda porque, aparte de lo relativo a las emisiones de gases de efecto invernadero, no hay ninguna razón para decir sí y, en cambio, muchas para decir no. Seguir leyendo

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De la extinción de especies al coche eléctrico. Una relación

Hace unos días el diario El País publicaba en su edición digital dos artículos que pueden dar lugar a algunos pensamientos sombríos, sobre todo si se contemplan juntos.

La fotografía ganadora del Wildlife Photographer of the Year 2017 es la imagen de la desolación. De la destrucción que crea el hombre. Un rinoceronte negro cazado, derribado v con su cuerno arrancado nos recuerda todo lo que los humanos somos capaces de arruinar” (Fuente: The Objective). Ahora (del 9 de noviembre al 10 de diciembre) puedes ver expuestas en Madrid las fotografías ganadoras del certamen.

El primero se titula “Estos animales ya no vivirán en 2050” y su entradilla dice que “más de 25.000 animales y plantas están en peligro de extinción, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Muchos ejemplares se ven afectados por las crecientes amenazas provocadas por la acción humana”. A continuación presenta fotos de trece de los estos animales, a las que acompaña de una breve descripción de su hábitat, de su situación y de las causas que hacen que su desaparición completa esté próxima si no actuamos ya. Seguir leyendo

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Cuando la cuestión es comer o beber…

Nos sentimos tan “ombligo del mundo” que no imaginamos nada distinto de lo que vivimos. El agua potable. En nuestros hogares hay grifos de los que mana agua potable… En la imagen, de hace 30 años, vendedora de agua en Jodhpur (India).

Hace ya algún tiempo nos referíamos en este blog (“El agua, cosa de mujeres…”) a algunos de esos dilemas perversos que deben enfrentar las mujeres.

Decíamos, hablando de cómo, allá donde no existe el acceso domiciliario, la tarea de llevar el agua a casa recaía sistemáticamente sobre mujeres y niñas, y que eso quería decir…

…“muchas, demasiadas, cosas. Empezando por lo más obvio, para una familia de cinco personas, si una de ellas, una mujer, se encarga del acarreo del agua y el consumo personal fuese de 25 litros diarios (la mitad del mínimo considerado por la OMS, cuando en España consumimos en casa más de 100), esta mujer debería cargar cada día y durante, digamos, media hora, con 125 kg (si es demasiado peso, podría hacer cinco viajes, esto es, dos horas y media, cargando con sólo 25 kg).

Más sutil es la forma en que esta necesidad de acarrear agua, diariamente y de forma ineludible, enfrenta a las mujeres con dilemas perversos. ¿Debo cuidar a mi hijo, enfermo o sano, es igual, o es prioritario el traer agua a casa? O, yo, niña, ¿tengo que renunciar a la escuela para liberar un poco a mi madre de sus funciones ineludibles?” Seguir leyendo

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La nuclear, el eslabón perdido de la energía

Si miramos con un poco de detenimiento cómo ha sido la evolución reciente (entendiendo por reciente el último siglo) de la composición de nuestras fuentes primarias de energía podemos comprobar cómo esta ha sido la historia de un crecimiento desaforado apoyado en la incorporación relativamente regular de nuevas fuentes de energía: primero el carbón y más adelante el petróleo y el gas. Esto se puede ver en una entrada anterior de este mismo blog (“Cosas que dicen los gráficos. Cómo han ido apareciendo los combustibles”), de la que recuperamos el gráfico que sigue [1].

Evolución en los últimos doscientos de la participación de las principales fuentes primarias en el consumo energético mundial

Si nos centramos en los últimos años podemos apreciar cómo la energía nuclear, que ha hecho su aparición en la década de 1960, parece pedir (y conseguir) su cuota de mercado en la década de 1980 para, finalmente (hasta ahora) estabilizarse, habiendo llegado sólo a una muy modesta participación. Lo que para el carbón, el petróleo y el gas parecía una explosión, para la nuclear ha quedado en simples petardos. Seguir leyendo

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