Así era el Valladolid de antes del alcantarillado

Coincidiendo con el día mundial del saneamiento, ONGAWA montó una instalación en la Puerta de Alcalá de Madrid bajo este lema: “El avance médico más importante de los últimos 175 años”, refiriéndose, precisamente, al saneamiento. Puedes ver la instalación aquí: https://www.youtube.com/watch?v=MwoWiHkRYeM

El avance médico más importante de los últimos 175 años” proclamaba ONGAWA refiriéndose al saneamiento y haciéndose eco de lo que publicaba hace unos años el British Medical Journal [1], que añadía que “el saneamiento inadecuado sigue siendo un importante problema en el mundo en desarrollo“.

Y es que, si “la historia de los hombres se refleja en la historia de las cloacas”, como escribía Victor Hugo en “Los Miserables”, esta pone de relieve que hoy 2.400 millones de personas carecen de acceso a servicios básicos de saneamiento, como retretes o letrinas [2], de las que casi 1.000 millones no disponen de instalación alguna y defecan al aire libre [3].

Quizá sea porque sólo se trata de números o, tal vez, porque los que sufren esa situación viven lejos de aquí, pero el hecho es que nos es difícil sentir lo que representa la ausencia de saneamiento. Para nosotros, disponer de saneamiento es algo natural, forma parte incluso del paisaje. Seguir leyendo

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Cosas que dicen los gráficos. La historia de la aparición de los combustibles y sus enseñanzas.

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Un gráfico bonito y no muy utilizado [1]. Expresa la evolución en los últimos doscientos años del consumo energético mundial y su descomposición entre las principales fuentes primarias (esencialmente biomasa, carbón, petróleo y gas [2]).

Lo primero que resalta del gráfico es la forma del total de energía consumida: a una etapa inicial casi constante le sigue otra de crecimiento moderado, que se iniciaría al final del siglo XIX, para, a partir aproximadamente de 1950, desencadenarse un crecimiento desaforado.  Como ya hemos señalado en varias entradas anteriores [3], el gran crecimiento que quieren hacernos creer que forma parte de nuestra esencia social tan sólo ha existido durante un breve periodo de tiempo; es el último periodo, pero tan corto que algunos lo estamos viviendo en su totalidad. Seguir leyendo

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¿Por qué el decrecimiento?

Charla-coloquio que, bajo el título “Decrecimiento: De la teoría a la práctica”, organizó la Tertulia del Descrecimiento de Retiro con motivo del fin de curso 16-17 [1]

EL DECRECIMIENTO. UNA OPORTUNIDAD INEVITABLE [2]

Si prestas un poco de atención a lo que dicen todos los partidos, seguro que te das cuenta de que todo lo fían al crecimiento (continuo). Unos dicen que ya estamos en la senda del crecimiento (económico) que nos permitirá recuperar los puestos de trabajo perdidos y evitar nuevos recortes al “estado del bienestar”, mientras que otros se quedan en que crecimiento sí, pero creciendo de una forma diferente.

Pero, frente a esa visión, lo que está fuera de toda duda es que un mundo finito, como el nuestro, no permite de ninguna manera el crecimiento infinito que nos proponen. Que, en algún momento, antes o después, se agotarán los recursos y se superará la capacidad de acogida de esta nuestra Tierra. Seguir leyendo

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¿Aguas radiactivas? ¡Y también condones!

Composición de imágenes tomadas de de la página  del  “Health Physics Historical Instrumentation Museum Collection”. Aunque se ha escrito que estos condones estaban recomendados para aumentar el vigor y “lucirse” (nunca mejor dicho, por lo de la luminiscencia), lo que dice el prospecto es que estaban indicados como defensa frente a enfermedades.

Allá por la frontera entre los siglos XIX y XX Becquerel descubría lo que hoy llamamos radiactividad y Marie Curie aislaba el radio, el elemento químico que la daría nombre.

Es un metal blanco y brillante, que emite, sin energía externa, una bonita (dicen) luz azul claro.

Se vendieron muchos productos radiactivos, algunos en farmacias y parafarmacias y otros en colmados o droguerías, productos que van desde los preservativos a los que se refiere la imagen que encabeza esta entrada hasta tabletas de chocolate y chicles para la limpieza bucal, pasando por pasta de dientes, remedios para el reumatismo y otras dolencias, juegos y juguetes para niños, cigarrillos, supositorios para recuperar el vigor sexual, mantequilla, galletas y cerveza, entre otras muchas especialidades [1].Un metal que fascinó a medio mundo con lo que parecían superpoderes y para el que la industria no tardó en ver posibilidades comerciales, aplicándose a sacar jugo de esa nueva energía “sutil y vivificadora” recién descubierta, inundando el mercado con objetos que presumían de radiación. Seguir leyendo

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El cambio climático explicado en pocas palabras

El cambio climático que estamos viviendo está en la base de la necesidad imperiosa y urgente de reducir nuestro impacto sobre el planeta, de decrecer. Por otra parte y simultáneamente, hay voces que dicen dudar de la existencia de tal cambio o, al menos, de que sea esencialmente debido a la actividad humana; que, siendo el clima tan variable como es, resulta imposible la atribución de responsabilidades a sus variaciones.

Ciertamente podríamos entrar en el fondo de la cuestión y hablar de la gran diferencia que existe entre el “tiempo meteorológico” (variable) y el clima (estable a medio plazo, hasta ahora), pero, en lugar de eso, ya tratado en muchos foros [1], hemos preferido plantear una semejanza. Seguir leyendo

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Cosas que dicen los gráficos. Las épocas del consumo energético.

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El consumo energético por persona en distintas estructuras sociales.

Para clasificar los hechos históricos y ordenarlos en el tiempo, los historiadores occidentales han creado una división, que se estudia en primaria, de la historia en cuatro grandes etapas o periodos que siguen al periodo prehistórico: edades Antigua, Media, Moderna y Contemporánea [1].

Pues bien, el gráfico que encabeza esta entrada [2] refleja otra manera de clasificar nuestro pasado en etapas, que tiene como base la evolución de la estructura social dominante y el consumo energético por persona que se asocia a esa estructura social [3]. Es un relato de cómo nuestra historia ha estado caracterizada por un consumo de energía cada vez mayor y que ha ido creciendo cada vez más rápidamente. Seguir leyendo

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Sólo el hambre

Otro viejo chiste, este de Chumi Chumez, para una portada de “Hermano Lobo”

Es tan solo un viejo chiste…

Érase un pobre que, sintiéndose mal y aprovechándose de la gratuidad de la sanidad pública, acude a urgencias. Este es el diálogo:

—Médico: Tómese una de estas pastillas después de las comidas

—Paciente: ¿Y quién me dará las comidas?

Hace unos meses, en una entrevista [1], me preguntaban por lo que une las tres palabras que están en el nombre del blog: agua, energía y decrecimiento. Mi respuesta expresaba que era el decrecimiento lo que daba unidad al conjunto, conjunto al que incorporaba también a la tierra.

Desde entonces, y pese a pensar que la respuesta, al menos racionalmente, es correcta, siento un run-run desasosegante. Me parece una respuesta muerta. Quizá, emocionalmente debiera haber dicho que lo que une todo es más simple, es la sencilla exigencia de una vida digna para todos, que, en su extremo, habla directamente del hambre. Seguir leyendo

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Cosas que dicen los gráficos. El crecimiento infernal.

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Evolución a largo plazo del Producto Interior Bruto mundial

Es esta una cuestión que hemos tratado en repetidas ocasiones en este blog: el crecimiento que hemos estado viviendo no es algo que haya tenido lugar siempre. Por el contrario, tan sólo se ha producido en un corto periodo en los últimos tiempos.

Basta echar una ojeada al gráfico que encabeza la entrada [1]. En abscisas, los años contados a partir del calendario cristiano y en ordenadas el Producto Interior Bruto mundial (PIB) [2] expresado en dólares internacionales constantes de 1990 [3]. Nadie podrá negar que el comportamiento histórico de nuestras economías [4] dista mucho de estar caracterizado por un crecimiento continuo. El gran crecimiento sólo ha existido en tiempos muy recientes. Seguir leyendo

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Pensando en agua, saneamiento e higiene, ¿sabías que…?

En muchos lugares de países en desarrollo (escuelas y hospitales, por ejemplo, pero también en las escasa letrinas que existen), la mejor opción para el lavado higiénico de manos lo constituye el “tippy tap”. En la imagen, los “útiles” necesarios para su construcción: dos palos de 2 metros en horquilla, dos palos rectos de 1 metro, útiles para cavar, garrafa de agua, un montón de grava, jabón, cuerda y un clavo y una vela. Esta imagen, al igual que la siguiente, está tomada de http://www.tippytap.org/.

¿Sabías que…? En 2006, Mario Vargas Llosa escribía en El País “la primera conclusión a la que llego es que el objeto emblemático de la civilización y el progreso no son el libro, el teléfono, el Internet ni la bomba atómica, sino el excusado“.

El texto anterior está extraído de la publicación #365ASH. Un año de acciones por el agua, el saneamiento y la higiene como derechos humanos”, elaborada por ONGAWA [1]. Se trata de un calendario que recorre el año comprendido entre los día mundiales del agua de 2017 y 2018 y aporta un dato concreto para cada día (¿sabías que…?) al que acompaña una invitación a una acción individual sencilla y concreta (actúa).

Pues bien, el texto inicial corresponde al día en que redacto esta entrada (6 de abril) y la acción a la que invita a sumarse es simplemente la de mover en redes el artículo citado, para así contribuir a romper el silencio sobre el saneamiento. El artículo es accesible pinchando aquí. ¿Te animas a hacerlo?

También expone (22 de marzo) que, pese a que el agua fue reconocida como derecho humano por Naciones Unidas en 2010, todavía hoy 663 millones de personas no tienen acceso seguro a ella [2]. O que (23 de mayo) mujeres y niñas pasan más tiempo buscando un lugar donde hacer sus necesidades que lo que dedica todo el mundo a ver vídeos en Youtube. O, finalmente (26 de septiembre), que las mujeres y niñas que no tienen recursos para adquirir compresas u otros elementos clave para la higiene menstrual, utilizan trapos, plantas, hojas de periódico o incluso barro con el consiguiente riesgo de infecciones.

Y como continuación, las instrucciones para la construcción del “tippy tap”: 1) Excavar dos agujeros de unos 50 cm de profundidad y separados unos 60 cm; 2) Colocar las horquillas, asegurando que queden niveladas; 3) Rellenar los agujeros con suelo y piedras y compactar firmemente; 3) Calentar el clavo y hacer agujeros en la garrafa; 4) Hacer un agujero en el jabón y pasar la cuerda; 5) Colgar la garrafa y el jabón y rellenar con agua; 6) Atar la cuerda a la garrafa; 7) Y al palo-palanca y 8) Usar la grava para capturar el agua. Tomado de http://www.tippytap.org/

En cuanto a las acciones, estas son muy variadas y van desde la recomendación de poner en práctica los consejos de la “Guía para el ahorro de agua en los hogares” de Ecologistas en Acción hasta replicar la provocación contenida el video  “Global Citizen World Toilet Day Challenge[3], pasando por la de acercarte a este blog, accediendo a la entrada “Londres y Delhi. Tan cerca y tan lejos (en alcantarillado)”. ¡Gracias!

¿Te interesa? Puedes descargar el calendario completo pinchando aquí.

Por nuestra parte, es este blog iremos desgranando el contenido en sucesivas entradas.

NOTAS PERFECTAMENTE PRESCINDIBLES

[1] ONGAWA (Ingeniería para el Desarrollo Humano) es una ONG de Desarrollo  que tiene como misión poner la tecnología al servicio del desarrollo humano para construir una sociedad más justa y solidaria, siendo probablemente sus dos ámbitos fundamentales de actuación los relacionados con el agua y el saneamiento y la energía.

[2] Según datos del Joint Monitoring Programme de la OMS y UNICEF correspondientes al año 2015.

[3] Lamentablemente, el video está en inglés. Habla de que 2,4 miles de millones de personas carecen de acceso al retrete. Para poner de manifiesto lo que significa la ausencia de acceso al retrete en el puesto de trabajo, el día mundial del retrete (19 de noviembre) de 2015 la organización Global Citizen desafió a su personal de Nueva York a subir ocho pisos de escaleras cada vez que tenían que usar el baño (cerró todos los baños salvo el del piso octavo). El video muestra el resultado.

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Cola de mujeres a la puerta de un váter

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Las mujeres no es que falten, es que son invisibles (Feria del Libro de Madrid de 2016)

Estaban dos mujeres en la cola para el váter y una le dice a la otra…

Que las mujeres muy habitualmente tienen que hacer cola para acceder a un váter público y que esto no les ocurre a los hombres es algo que cualquiera puede observar y que debiera ser motivo de reflexión.

Lo decía Leo Heller hablando de la desigualdad de género en el campo del agua y del saneamiento: “el diseño de los váteres públicos es un claro ejemplo de proyecto hecho por hombres y para hombres”. [1]

Si lo miramos con un poco de atención, vemos como, sistemáticamente, la superficie total destinada a los váteres se divide a partes iguales entre las zonas destinadas a hombres y a mujeres, en ocasiones incluyendo la zona de las mujeres el servicio de “atención” a niños.

Esta división “igualitaria” conduce a la “cola de mujeres a la puerta de un váter” que da título a la entrada y que es tema obvio para chistes más o menos casposos. Nada de pensar que el hecho de ser sistemáticamente las mujeres las que han de hacer cola está gritando que las necesidades de unas y otros son distintas, que la igualdad en el acceso al váter puede (en váteres separados) obligar a destinar mayor superficie a la zona de mujeres que a la de hombres.

Cierto, puede que no sea esta la cuestión fundamental, pero sí es una entre muchas, a la que quizá se podría añadir la resistencia de algunas mujeres a ir solas a un váter público.

Esto, que, como parece inevitable, también es objeto de comentarios chistosos fuera de lugar, podría ser visto como reflejo de un temor, actual o atávico. El Informe del Relator Especial sobre el Derecho Humano al Agua Potable y al Saneamiento de julio de 2016 [2], dice textualmente:

Las mujeres temen la violencia de los hombres en los baños públicos y los lugares de defecación al aire libre, así como en los caminos que conducen a ellos. Al parecer, algunas mujeres y niñas que buscaban un lugar para defecar han sido objeto de comentarios groseros, apedreamientos, apuñalamientos y violaciones. La violencia de género también se produce en lugares destinados a recoger agua, bañarse y lavar la ropa. Las agresiones sexuales a niños varones constituyen al parecer un fenómeno común e insuficientemente reconocido que es objeto de escasa atención, ya que la vergüenza y las restricciones o tabúes culturales sobre la homosexualidad disuaden a los niños de denunciar tales agresiones”.

Sí, en el campo del agua no sólo existe lo que habitualmente llamamos desigualdad de género a que nos referíamos en la entrada “La desigualdad de genero también en el agua”. También la violencia explícita de género está muy presente.

NOTAS PERFECTAMENTE PRESCINDIBLES

[1] Leo Heller es el actual Relator Especial sobre el Derecho Humano al Agua Potable y al Saneamiento. La cita proviene de una charla organizada por ONGAWA  que tuvo lugar en Madrid el pasado 14 de diciembre.

[2] Se trata del segundo informe de 2016 (https://documents-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/G16/167/00/PDF/G1616700.pdf), que se centra en la desigualdad de género y que es de lectura obligada.

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