La nuclear, el eslabón perdido de la energía

Si miramos con un poco de detenimiento cómo ha sido la evolución reciente (entendiendo por reciente el último siglo) de la composición de nuestras fuentes primarias de energía podemos comprobar cómo esta ha sido la historia de un crecimiento desaforado apoyado en la incorporación relativamente regular de nuevas fuentes de energía: primero el carbón y más adelante el petróleo y el gas. Esto se puede ver en una entrada anterior de este mismo blog (“Cosas que dicen los gráficos. Cómo han ido apareciendo los combustibles”), de la que recuperamos el gráfico que sigue [1].

Evolución en los últimos doscientos de la participación de las principales fuentes primarias en el consumo energético mundial

Si nos centramos en los últimos años podemos apreciar cómo la energía nuclear, que ha hecho su aparición en la década de 1960, parece pedir (y conseguir) su cuota de mercado en la década de 1980 para, finalmente (hasta ahora) estabilizarse, habiendo llegado sólo a una muy modesta participación. Lo que para el carbón, el petróleo y el gas parecía una explosión, para la nuclear ha quedado en simples petardos. Seguir leyendo

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Magia de rostro pálido ser grande, pero quizá no bastar

(O cómo el arca de Noé de las semillas hace agua)

La construcción del arca de Noé. Mosaico de la catedral de Monreale, en Sicilia

Era el año 2008, cuando la última gran crisis estaba en sus comienzos. Una crisis que algunos calificaban de sistémica, pensando que enraizaba en algo esencial de este sistema en el que vivimos; en el crecimiento indefinido, por encima de lo que admite esta nuestra tierra.

Y quizá por culpa de esa crisis, el ambiente era sombrío. Sonaban muchas amenazas presentidas. Guerras y terrorismo, hecatombe nuclear, calentamiento global. Y también hambrunas.  Seguir leyendo

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Ronaldo, también el más solidario

(O, ¿puede quedarse la solidaridad sólo en donaciones?)

Nota: Vaya por delante que esta entrada toma la imagen de Cristiano Ronaldo (y marginalmente alguna otra) exclusivamente en tanto que figura pública, sin entrar en ningún tipo de valoración privada.

El imprescindible Forges, tocando el tema Cristiano Ronaldo. El País de 29-8-2017.

De acuerdo con el ranking que realiza la revista Forbes, Cristiano Ronaldo es el deportista mejor pagado del mundo. En 2016 sus ingresos anuales ascendieron a la módica suma de 93 millones de dólares (al cambio actual, casi 80 millones de euros) o, lo que es lo mismo, a 250.000 dólares al día (equivalentes a 215.000 euros) [1].

Pero no sólo es el mejor pagado; según algunos medios es también el más solidario. Encabeza la lista de los “cracks dentro y fuera de la cancha[2].

Un compromiso tan elevado probablemente haya sido la causa de que la ONG Save the Children le nombrase en 2013 como uno de sus embajadores globales. En su página, la ONG dice: “Cristiano Ronaldo, estrella futbolística del Real Madrid, presta su voz y visibilidad ante los focos a las cuestiones que afectan a los niños refugiados y a todos los niños vulnerables a lo ancho del mundo[3]Seguir leyendo

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Cosas que dicen los gráficos. La participación de los combustibles fósiles en el consumo energético mundial

Un gráfico no muy visualizado y que complementa otras visiones [1]. Refleja la evolución de la participación relativa de los distintos combustibles [2] en el total de la energía que consumimos entre todos. Expresa qué porcentaje de cada unidad de energía que consumimos proviene de la biomasa, del carbón, del petróleo, del gas o de la nuclear. Seguir leyendo

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Así era el Valladolid de antes del alcantarillado

Coincidiendo con el día mundial del saneamiento, ONGAWA montó una instalación en la Puerta de Alcalá de Madrid bajo este lema: “El avance médico más importante de los últimos 175 años”, refiriéndose, precisamente, al saneamiento. Puedes ver la instalación aquí: https://www.youtube.com/watch?v=MwoWiHkRYeM

El avance médico más importante de los últimos 175 años” proclamaba ONGAWA refiriéndose al saneamiento y haciéndose eco de lo que publicaba hace unos años el British Medical Journal [1], que añadía que “el saneamiento inadecuado sigue siendo un importante problema en el mundo en desarrollo“.

Y es que, si “la historia de los hombres se refleja en la historia de las cloacas”, como escribía Victor Hugo en “Los Miserables”, esta pone de relieve que hoy 2.400 millones de personas carecen de acceso a servicios básicos de saneamiento, como retretes o letrinas [2], de las que casi 1.000 millones no disponen de instalación alguna y defecan al aire libre [3].

Quizá sea porque sólo se trata de números o, tal vez, porque los que sufren esa situación viven lejos de aquí, pero el hecho es que nos es difícil sentir lo que representa la ausencia de saneamiento. Para nosotros, disponer de saneamiento es algo natural, forma parte incluso del paisaje. Seguir leyendo

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Cosas que dicen los gráficos. La historia de la aparición de los combustibles y sus enseñanzas.

evolucion-del-consumo

Un gráfico bonito y no muy utilizado [1]. Expresa la evolución en los últimos doscientos años del consumo energético mundial y su descomposición entre las principales fuentes primarias (esencialmente biomasa, carbón, petróleo y gas [2]).

Lo primero que resalta del gráfico es la forma del total de energía consumida: a una etapa inicial casi constante le sigue otra de crecimiento moderado, que se iniciaría al final del siglo XIX, para, a partir aproximadamente de 1950, desencadenarse un crecimiento desaforado.  Como ya hemos señalado en varias entradas anteriores [3], el gran crecimiento que quieren hacernos creer que forma parte de nuestra esencia social tan sólo ha existido durante un breve periodo de tiempo; es el último periodo, pero tan corto que algunos lo estamos viviendo en su totalidad. Seguir leyendo

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¿Por qué el decrecimiento?

Charla-coloquio que, bajo el título “Decrecimiento: De la teoría a la práctica”, organizó la Tertulia del Descrecimiento de Retiro con motivo del fin de curso 16-17 [1]

EL DECRECIMIENTO. UNA OPORTUNIDAD INEVITABLE [2]

Si prestas un poco de atención a lo que dicen todos los partidos, seguro que te das cuenta de que todo lo fían al crecimiento (continuo). Unos dicen que ya estamos en la senda del crecimiento (económico) que nos permitirá recuperar los puestos de trabajo perdidos y evitar nuevos recortes al “estado del bienestar”, mientras que otros se quedan en que crecimiento sí, pero creciendo de una forma diferente.

Pero, frente a esa visión, lo que está fuera de toda duda es que un mundo finito, como el nuestro, no permite de ninguna manera el crecimiento infinito que nos proponen. Que, en algún momento, antes o después, se agotarán los recursos y se superará la capacidad de acogida de esta nuestra Tierra. Seguir leyendo

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¿Aguas radiactivas? ¡Y también condones!

Composición de imágenes tomadas de de la página  del  “Health Physics Historical Instrumentation Museum Collection”. Aunque se ha escrito que estos condones estaban recomendados para aumentar el vigor y “lucirse” (nunca mejor dicho, por lo de la luminiscencia), lo que dice el prospecto es que estaban indicados como defensa frente a enfermedades.

Allá por la frontera entre los siglos XIX y XX Becquerel descubría lo que hoy llamamos radiactividad y Marie Curie aislaba el radio, el elemento químico que la daría nombre.

Es un metal blanco y brillante, que emite, sin energía externa, una bonita (dicen) luz azul claro.

Se vendieron muchos productos radiactivos, algunos en farmacias y parafarmacias y otros en colmados o droguerías, productos que van desde los preservativos a los que se refiere la imagen que encabeza esta entrada hasta tabletas de chocolate y chicles para la limpieza bucal, pasando por pasta de dientes, remedios para el reumatismo y otras dolencias, juegos y juguetes para niños, cigarrillos, supositorios para recuperar el vigor sexual, mantequilla, galletas y cerveza, entre otras muchas especialidades [1].Un metal que fascinó a medio mundo con lo que parecían superpoderes y para el que la industria no tardó en ver posibilidades comerciales, aplicándose a sacar jugo de esa nueva energía “sutil y vivificadora” recién descubierta, inundando el mercado con objetos que presumían de radiación. Seguir leyendo

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El cambio climático explicado en pocas palabras

El cambio climático que estamos viviendo está en la base de la necesidad imperiosa y urgente de reducir nuestro impacto sobre el planeta, de decrecer. Por otra parte y simultáneamente, hay voces que dicen dudar de la existencia de tal cambio o, al menos, de que sea esencialmente debido a la actividad humana; que, siendo el clima tan variable como es, resulta imposible la atribución de responsabilidades a sus variaciones.

Ciertamente podríamos entrar en el fondo de la cuestión y hablar de la gran diferencia que existe entre el “tiempo meteorológico” (variable) y el clima (estable a medio plazo, hasta ahora), pero, en lugar de eso, ya tratado en muchos foros [1], hemos preferido plantear una semejanza. Seguir leyendo

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Cosas que dicen los gráficos. Las épocas del consumo energético.

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El consumo energético por persona en distintas estructuras sociales.

Para clasificar los hechos históricos y ordenarlos en el tiempo, los historiadores occidentales han creado una división, que se estudia en primaria, de la historia en cuatro grandes etapas o periodos que siguen al periodo prehistórico: edades Antigua, Media, Moderna y Contemporánea [1].

Pues bien, el gráfico que encabeza esta entrada [2] refleja otra manera de clasificar nuestro pasado en etapas, que tiene como base la evolución de la estructura social dominante y el consumo energético por persona que se asocia a esa estructura social [3]. Es un relato de cómo nuestra historia ha estado caracterizada por un consumo de energía cada vez mayor y que ha ido creciendo cada vez más rápidamente. Seguir leyendo

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